sábado, 16 de enero de 2021

Dólar de plata (Estados Unidos; siglos XVIII-XXI) . Las monedas y su historia

 

Dólar de plata (Estados Unidos; siglos XVIII-XXI)

1   Dólar de plata (inglés silver dollar). Moneda de plata de los Estados Unidos de América, que se acuña desde 1792, cuando el dólar se constituye en la unidad monetaria de este país. 


2  Los antecedentes más remotos de esta moneda se retrotraen al siglo XVI, cuando, gracias a la plata procedente de las colonias americanas, se comenzaron a acuñar en Castilla unas monedas con valor de 8 reales de plata, los denominados "reales de a ocho", con un peso de 27,45 gramos. En los siglos XVII y XVIII llegaron a convertirse en la moneda de mayor prestigio para el comercio internacional, denominándose entonces pesos, sobre todo en América, y pesos duros, o simplemente duros, en España. A partir de 1709 tendrán un peso de 27,06 gramos y desde 1737 un valor de 10 reales de plata "provincial", de menor ley y dedicada al comercio interior, o 20 reales de vellón. Estas monedas, denominadas de plata "nacional", utilizadas en el comercio exterior, serán en las que sirvan de modelo para la creación de la moneda de Estados Unidos a finales del siglo XVIII.

Peso, duro o real de a ocho de plata (España, 1793)
Peso: 27,06 gramos. Ley: 896 milésimas. Diámetro: 40 milímetros.


3   Las primeras acuñaciones del dólar de plata se realizaron en el año 1794, en tiempos del presidente George Whashington (1789-1797). Esta moneda es conocida con el nombre de "pelo suelto" (flowing hair), por la imagen femenina de la Libertad representada en el anverso. La Ley de la Moneda de 1792 (Coinage Act of 1792) establecía que cada dólar, equivalente a la unidad monetaria, debía ser igual al peso o duro español en circulación en ese momento, denominado spanish milled dollar (dólar español de cordoncillo, por el motivo que presentan en el canto según disposición de 1772).

La leyenda del anverso de estas primeras monedas era:
LIBERTY / 1794 ("Libertad / 1794")
Mientras que en el reverso se podía leer: 
UNITED STATES OF AMERICA ("Estados Unidos de América")

Dólar de plata / Flowing Hair (1794)
Peso: 26,96 gramos. Ley: 892 milésimas. Diámetro: 40 milímetros.


4   En la evolución del dólar de plata hay que tener en cuenta algunas fechas significativas:
  • 1849 - Se acuñan monedas de oro de un dolar (1,67 gramos, ley de 900 milésimas, 13 mm), aunque se mantiene la acuñación de monedas de plata.
  • 1857 - Dejan de tener valor legal las monedas extranjeras, especialmente las equivalentes al dólar de plata, como eran los pesos mexicanos o antiguos reales de a ocho españoles. 
  • 1862 -  Primer billete de un dólar, que tendrá un mayor éxito que las monedas de plata, utilizadas sobre todo en el comercio internacional.
  • 1866 - Las monedas de plata de un dólar llevan por primera vez la leyenda IN GOD WE TRUST ("En Dios confiamos"), que se convertirá en lema oficial de Estados Unidos en 1956.
  • 1873 - Estados Unidos abandona el sistema monetario basado en el bimetalismo oro-plata y adopta el patrón oro, si bien en la práctica este no se impondrá hasta 1900. 
  • 1935 - Dejan de circular como moneda corriente las monedas de dólar de plata.

5    Actualmente la moneda de plata con un valor nominal de un dólar, pero con un valor intrínseco mucho mayor, es la denominada American Silver Eagle ("águila de plata americana"), que no es una moneda de uso corriente, sino la forma oficial de reserva de plata (silver bullion coin). Su acuñación se realiza desde 1986. Su peso equivale a una onza troy (troy ounce).

La leyenda del anverso de esta moneda es en el caso de la aquí representada:
LIBERTY / 1987 / IN GOD WE TRUST ("Libertad / 1987 / En Dios confiamos")
En el reverso se lee:

UNITED STATES OF AMERICA / 1 OZ. FINE SILVER / ONE DOLLAR ("Estados Unidos de América / 1 onza de plata fina / un dólar").

Dólar de plata / American Silver Eagle (1987)
Peso: 31,10 gramos. Ley: 999 milésimas. Diámetro: 40,6 milímetros.


6   El nombre dólar (inglés dollar) procede de una moneda holandesa de plata utilizada en las colonias británicas de América del Norte en los siglos XVII y XVIII, conocida como daler, que deriva del alemán taler, término abrevidado con el que eran conocidas las monedas acuñadas con la plata de las minas de Joachimstal (joachimstalers).


7   Más información:

Elwell, Craig K., Brief History of the Gold Standard in the United States, Congressional Research Service, 2011

Marien y Arróspide, Tomás Antonio, Tratado general de las monedas, pesas, medidas y cambios de todas las naciones, reducidas a las que se usan en España, Madrid, 1789.

Public Statutes at Large of the United States of America (The), Boston, 1845, vol. I, p. 248 (Coinage Act of 1792)

Yeoman, R.S., A guide book of United States Coins 2010, Whitman Publishing, 2009.

Actualizado 02/11/202

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